COLEMAN

COLEMAN

Πριν από 100 χρόνια περίπου, ένας νεαρός άνδρας με επιχειρηματικό πνεύμα και με νέες ιδέες ξεκίνησε να κατασκευάζει φανούς κατασκήνωσης, στο Wichita του Kansas. Το όνομα του ήταν W.C. Coleman. Η επιχείρηση που ίδρυσε προοριζόταν να αλλάξει τη ζωή στην Αμερική.

Όλα ξεκίνησαν τόσο απλά ως ακολούθως: Το 1900, ένας νεαρός άνδρας υποχρεωμένος να βρει χρήματα προκειμένου να ολοκληρώσει το τελευταίο έτος των σπουδών του στη νομική σχολή, αποφάσισε να γίνει πωλητής φανών στο Kingfisher της Oklahoma. Είχε δει για πρώτη φορά τηλάμπα που θα άλλαζε την πορεία τς ζωής του σε μία βιτρίνα φαρμακείου στην Αλαμπάμα. Καταδικασμένος να έχει μειωμένη όραση, μερικές φορές ήταν αναγκασμένος να ζητάει από τους συμμαθητές του να του υπαγορεύουν το μάθημα,, έμελλε το δυνατό αυτό φως στη βιτρίνα του φαρμακείου να αλλάξει την πορεία του W.C. Coleman. Αποφάσισε να ρωτήσει στο φαρμακείο για αυτή τη συσκευή και έκπληκτος ανακάλυψε ότι με το φως από τη λάμπα μπορούσε να διαβάσει ακόμη και τα μικρά τυπωμένα γράμματα σε ένα φαρμακευτικό μπουκάλι.

Οι λάμπες είχαν αμίαντο και όχι φιτίλι, και έκαιγαν βενζίνη υπό πίεση και όχι φωτιστικό πετρέλαιο. Το φως τους ήταν καθαρό και λευκό. Όταν ο Coleman έμαθε ότι η εταιρία που παρήγαγε τους λαμπτήρες ζητούσε πωλητές, χρησιμοποίησε τα κεφάλαια που είχε συγκεντρώσει για να αγοράσει ένα μικρό stock. Θα πούλαγε αυτούς του λαμπτήρες σε εμπόρους που ήθελαν να κρατούν τα μαγαζιά του ανοιχτά και το βράδυ.

Επειδή χάλαγαν εύκολα, δεν μπόρεσε να πουλήσει ούτε έναν. Οι έμποροι του Kingfisher είχαν φτάσει στα όρια τους με τον φωτισμένο πωλητή ενός προϊόντος που δημιουργούσε κάτι λιγότερο από αστρικό φως. Οι καταστηματάρχες δεν πείστηκαν. Έτσι ο Coleman χρησιμοποιώντας την εφευρετικότητα και την ανεξάντλητη επινοητικότητα του που θα του έχτιζαν αργότερα την εταιρία του, αποφάσισε αντί να πουλάει τους λαμπτήρες, να τους κάνει service προκειμένου να επαναλειτουργούν. Σύστησε συμβόλαια με ρήτρα “όχι φως, όχι πληρωμή” και με το ρίσκο μηδενισμένο, οι πελάτες αποφάσιζαν να υπογράψουν.

Σύντομα το Kingfisher αποτέλεσε το φως στο σκοτάδι. Το service επεκτάθηκε και σε πόλεις δυτικότερα όπως το San Diego και το Las Vegas. Το 1902 ο Coleman εγκαταστάθηκε στο Wichita του Kansas, επειδή γεωγραφικά ήταν το κέντρο της περιοχής δράσης του. Από εκέι ξεκίνησε να κατακτήσει τον κόσμο.

Το 1901 ο Coleman πέτυχε να αγοράσει τα δικαιώματα και τη πατέντα του φανού Efficient Lamp. Μετά από χρόνια στο service των λαμπτήρων, ήξερε και ήταν σίγουρος ότι μπορούσε να σχεδιάσει ένα καλύτερο προϊόν. Και το πιο σημαντικό ήξερε ότι θα δημιουργείτο μία ακόρεστη και λαίμαργη αγορά.

Το ηλεκτρικό ρεύμα ήταν ένα προϊόν δυσεύρετο και ακριβό σε περιοχές των προαστίων και σε πιο απομακρυσμένες. Θα χρειάζονταν πολλά χρόνια για να τις φτάσει το ηλεκτρικό ρεύμα. Το 1909 ο Coleman εισήγαγε ένα φορητό επιτραπέζιο λαμπτήρα ο οποίος έγινε αναπόσπαστο μέρος της καθημερινότητας για τα σπίτια των προαστίων. Το 1914 η νεαρή επιχείρηση δημιούργησε το προϊόν που την έκανε διάσημη, τον φορητό φανό. Με δύναμη 300 κεριών μπορούσε να φωτίσει και τις πιο απομακρυσμένες γωνίες ενός αχυρώνα και έστελνε καλό φως σε κάθε κατεύθυνση για 100 γιάρδες.

Ο φανός του Coleman επέκτεινε το χρόνο εργασίας στις φάρμες και στα ράντσα σε όλες τις ΗΠΑ, αυξάνοντας την παραγωγικότητα τους. Άλλαξε τη ζωή της επαρχίας στις ΗΠΑ. Και κατά τη διάρκεια του Δευτέρου Παγκοσμίου πολέμου η κυβέρνηση το κήρυξε στοιχειώδες αντικείμενο επιβίωσης και διανεμήθηκαν περίπου 70.000 κομμάτια.

Στο κλείσιμο της δεκαετίας, η εταιρία ήταν μία αξιόπιστη κατασκευάστρια επιχείρηση. Είχε ένα καλά οργανωμένο δίκτυο πωλήσεων, ένα τμήμα έρευνας και ανάπτυξης, και η παραγωγικότητα του εργοστασίου αυξήθηκε από τα 120 κομμάτια το 1909 στα 50.000 το 1920.

Μετά τον πόλεμο, οι άνθρωποι στις ΗΠΑ είχαν χρήματα και διψούσαν να περάσουν καλά. Το αυτοκίνητο δεν ήταν πλέον μία καινοτομία. Οι τιμές έπεσαν και η απόκτηση ενός αυτοκινήτου δεν ήταν ένα απόμακρο όνειρο για τις περισσότερες οικογένειες, με αποτέλεσμα η μετακίνηση, τα ταξίδια για αναψυχή να γίνουν μέρος της ζωής τους. Ο χώρος των επιχειρήσεων που σχετίζονταν με τις διακοπές είχε τεράστια άνοδο και ο Coleman το εκμεταλεύτηκε.

Το camping με αυτοκίνητο έγινε της μόδας. Η Coleman έσπευσε με μία σειρά προϊόντων να καλύψει τις νέες ανάγκες που δημιουργήθηκαν. Πάντα με τις αρχές και τη δεοντολογία που έχτισαν τα θεμέλια αυτής της εταιρίας. Η ποιότητα αποτελούσε πάντα την αιχμή του δόρατος. Τις επόμενες δεκαετίες η Coleman κυριάρχησε επί των ανταγωνιστών της.

Ο μεγαλύτερος πελάτης της Coleman έγινε ο αμερικανικός στρατός, προμηθεύοντας τον με θερμός και συσκευές μαγειρέματος και θέρμανσης, οι οποίες λειτουργούσαν κάτω από ακραίες συνθήκες και δεν έπιαναν καθόλου όγκο.

Η εταιρία Coleman είναι ο απόλυτος ηγέτης στο χώρο των ειδών αναψυχής για κάθε εξω-οικιακή δραστηριότητα. Με δέσμευση στην έρευνα και την ανάπτυξη η εταιρία κυνηγάει πάντα το πρωτότυπο και θέτει πρώτη τις προδιαγραφές για όλο τον χώρο των ειδών του camping.