BERKLEY

BERKLEY

Η ιστορία της Berkley είναι στενά συνδεδεμένη με την ιδέα του Αμερικανικού ονείρου. Σχετίζεται με ένα ταπεινό ξεκίνημα που καταλήγει σε μία αναπάντεχη επιτυχία. Σχετίζεται με τη σκληρή δουλειά, τον ατελείωτο αγώνα της βιοπάλης και τις πραγματικά δύσκολες στιγμές που επιφυλάσσει η ζωή. Επίσης σχετίζεται με την δημιουργία συνεργασιών για την επίτευξη στόχων. Είναι η ιστορία των αφοσιωμένων συνεργατών και των πιστών πελατών της Berkley, που από κοινού επιθυμούσαν και είχαν τη βούληση να πάρουν κοινά ρίσκα.

Όλα ξεκινούν στο Spirit Lake της Iowa, τον Ιούνιο του 1937, όταν ο δεκαεξάχρονος Berkley Bedell, με τις ευλογίες των γονιών του, πήρε 50 δολάρια χαρτζιλίκι για να ξεκινήσει τη δική του επιχείρηση πουλώντας χειροποίητες μύγες σε καταστήματα ειδών αλιείας και παραθεριστές ψαράδες στη περιοχή του. Στο δωμάτιο του επάνω ορόφου του σπιτιού του, με τρίχες που έπεφταν από το σκύλο της οικογένειας Stubby, και με πούπουλα από τις κότες της πίσω αυλής, ο νεαρός Berkley μαστόρευε μύγες ψαρέματος που δελέαζαν τα τοπικά ψάρια. Η εταιρεία Berkley Fly Co., μόλις είχε ιδρυθεί.

Με τον καιρό ο Berk αποφοίτησε από το Λύκειο το 1939, και προσέλαβε έναν αριθμό κοριτσιών από την περιοχή του, οι οποίες κατασκεύαζαν στα σπίτια τους μυγάκια ψαρέματος, εντεράκια αποξηραμένα από μεταξοσκώληκες και πετονιές από καλώδια. Σύντομα η επιχείρηση δεν χώραγε στο υπόγειο και το σαλόνι του πατρικού του σπιτιού. Γι' αυτό το λόγο επεκτάθηκε στο δεύτερο όροφο του τοπικού μπακάλικου, όπου χρησιμοποιούσε ένα μεγάλο κουβά με πάγο και έναν ανεμιστήρα ως πρόχειρο κλιματιστικό.

Μετά την παρακολούθηση μαθημάτων στο πανεπιστήμιο της πολιτείας του, και αφού υπηρέτησε στις αερομεταφερόμενες μονάδες του αμερικανικού στρατού, ο Berk επέστρεψε στο Spirit Lake το 1945 για να ξεκινήσει την Berkley & Company. Η επιχείρηση ασχολήθηκε και ήταν κυρίως συγκεντρωμένη στη παραγωγή πετονιών από τα καλώδια. Ένα βράδυ, ενώ διάβαζε το περιοδικό Popular Science, ο Berk έμαθε για μία επιχείρηση στο Connecticut η οποία παρήγαγε σύρματα καλυμμένα με νάιλον για αρματωσιές καϊκιών.

Αφού επισκέφτηκε το εργοστάσιο εκείνο, ξεκίνησε να δουλεύει πάνω στην επικάλυψη του σύρματος από νάιλον και τη χρησιμοποίηση του ως αρματωσιά ψαρέματος. Σύντομα η πετονιά Steelon leader δημιουργήθηκε και η παραγωγή της ξεκίνησε στο Spirit Lake. Αμέσως ακολούθησε το ευδιάκριτο σήμα τηςBerkley (logo) συνοδευόμενο από το σλόγκαν “Anylon leader with a heart of stainless steel”.

Το επόμενο βήμα του Berk ήταν το ενδιαφέρον του για τη δημιουργία κυλινδροποιημένου νάιλον νήματος και την χρησιμοποίηση του ως πετονιά ψαρέματος με τη μορφή που τη γνωρίζουμε σήμερα. Εκείνο το καιρό όλα τα νάιλον παράγονταν από την DuPont. Αφού πήρε άδεια από την DuPont, ο Berk επέστρεψε στο Spirit Lake και αφοσιώθηκε στην ανάπτυξη εξοπλισμού για την παραγωγή νάιλον. Ο αρχικός μηχανισμός εξαγωγής με συμπίεση αποτελείτο από ένα στραγγιστήρι παλαιού πλυντηρίου, τις ρόδες ενός ποδηλάτου, και άλλα εξαρτήματα οικιακής χρήσης.

Με αυτό το τρόπο ο Berkley κατάφερε να γίνει μία ιδιωτική μάρκα παραγωγής πετονιάς όπως ήταν η Dew Flex.

Ο συνεχιζόμενος πειραματισμός σύντομα θα απέδιδε και έγινε το ξεπέταγμα της εταιρίας προς τα πάνω με τη δημιουργία της Trilene.

Το 1959, ο Berkley εισήγαγε την Trilene ενώ ταυτόγχρονα η Dupont δημιουργούσε την Stren. Για να βοηθήσει στη προώθηση της νέας πετονιάς, ο Berk έστειλε χιλιάδες δείγματα από κουβάρια τυλιγμένα με πετονιά σε ιδιοκτήτες καταστημάτων ειδών αλιείας και τους ζήτησε να δοκιμαστούν από τους καλύτερους ψαράδες τους τοποθετώντας τα στα μηχανάκια τους. Οι ψαράδες λάτρεψαν τη νέα πετονιά και έτσι ξεκίνησε η πετυχημένη πορεία της γνωστής μας πετονιάς Berkley Trilene.

Οι επόμενες τέσσερις δεκαετίες αποτέλεσαν μία περίοδο ανάπτυξης και δημιουργίας για την εταιρία. Τη δεκαετία του 60 η Berkley ασχολήθηκε με τη κατασκευή καλαμιών ενώ ηγήθηκε μίας διεθνούς επέκτασης των δραστηριοτήτων της στα μέσα του 70. Το επόμενο βήμα ήταν η δημιουργία μαλακών πλαστικών δολωμάτων γύρω στα 80.

Από το 1990 μέχρι και σήμερα η τεχνολογία των προϊόντων της Berkley συνεχώς βελτιώνεται και κατασκευάζονται συνεχώς νέα προϊόντα.

Από τα πρώτα της βήματα η εταιρία δεσμεύτηκε να αφοσιώνεται με όλες τις δυνάμεις της στην έρευνα και ανάπτυξη, μίας διαρκής στρατηγική η οποία αποδίδει με την απαρίθμηση ατελείωτου αριθμού νέων προϊόντων όπως η Berkley Trilene, το Lightning Rod (ελαφρύ καλάμι συρτής από την ακτή), τοPower bait, το νήμα Fireline και πιο πρόσφατα τα τεχνητά δολώματα αληθινής γεύσης Gulp.